美国研究生申请新趋势

来源:51选校 时间: 2015-05-30 11:07 阅读:56

摘要

美国大学申请人数持 续增长,使得美国大学审核中国学生的材料流程变得简化,但审核标准更加严格。在过去的申请中,学生要将自己在大学的成绩单寄送到申请学校,但是现在很多学 校都不让学生寄送材料,而是将成绩单原件扫描上传,只有被录取之后,才会被要求寄送原件,这样节省了学校很多分拆材料的时间。

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       关于竞争难度

  从总体上来看,申请的人数缓步上升,赴美读研的中国学生数量并没有显著增多。各个专业的录取难度变化不大。从理工科来看,申请的热点专业还是以计算机、电子工程、土木工程、机械工程、生物、化学类专业为主。单纯从分数上来看,申请这些专业的硕士较为理想的分数是大学平均分,特别是专业课分数不低于85分,托福过100分,GRE过320分。达到这个分数之后,申请专业排名前30的学校机会就很大。当然,并不是所有的学生都能考到这个分数,一般来说我们认为大学平均分在80分上下,托福过80,GRE过307,就很有资格申请排名前100的学校。在商科的申请中,最热门的专业依然是金融和会计两个专业,据统计,中国每年申请美国金融硕士的学生会超过5000人,会计硕士也不会少于3000人,但要知道,在美国研究生阶段开设这两个专业的学校并不算多,特别是金融,综合排名前50的学校只有15所开设,会计也不过18所。所以申请这两个专业的分数一直居高不下,基本上需要达到GPA 3.5以上,托福过100,GMAT 过720或GRE 过320,才比较有机会申请排名前50的学校。文科的申请和往年变化不大,申请最多的还是法律、教育、传媒等专业,由于文科对语言成绩和软件条件看的更重,很难用一条准确的分数线划定申请者,总之是托福过100稳妥,实习越多越好。

  审核材料的手段

  美国大学申请人数持 续增长,使得美国大学审核中国学生的材料流程变得简化,但审核标准更加严格。在过去的申请中,学生要将自己在大学的成绩单寄送到申请学校,但是现在很多学 校都不让学生寄送材料,而是将成绩单原件扫描上传,只有被录取之后,才会被要求寄送原件,这样节省了学校很多分拆材料的时间。与此同时,不少学校要求国际 学生,(有些学校只要求来自中国的申请者)将成绩单通过WES或ECE等评 估机构评估后再送到学校。这主要是由于中国大学的评分标准参差不齐,还有一些学生会在成绩单上动手脚。而通过评估机构评估,可以得到一个相对统一的分数, 并且因为评估机构和教育部有合作,可以查询学生成绩单的真伪,最大程度上避免了成绩造假。现在要求评估的专业主要是商科和文科,而且这种要求会越来越多。

  其次,因为可选的人 越来越多,美国大学会通过更丰富的手段来判断学生是否优秀,而不只是将目光集中于硬件条件上。这点主要体现在文书题目的丰富和面试学校的增加。在早些年, 大多数学校要求学生提供的文书都是简历、个人陈述和老师的推荐信。而近几年,商科和一些文科的文书题目变得更加丰富,各种新鲜的申请短文题目层出不穷。有 些项目(比如麻省理工的金融学硕士)为了防止学生总结前人的文书经验,每年都会换短文题目。纵使都是考察领导力,文书题目也会从紧急情况决策制定题换到如何处理团队中不达标成员的题目。现在大部分学校都有防抄袭系统,只要学生的文书有明显抄袭痕迹,都会被软件检测出来。

  另一种考察方法是面试,过去只有少数学校的少数专业,比如MBA、金融、会计进行面试。但今年越来越多的学校和专业要求面试,以哥伦比亚大学为例,从金融工程到运筹学,从东亚研究到社会工作,从机械工程到电子工程全都需要面试才能拿到录取。当面试成为像文书一样的常规要求之后,面试的手段也有所改变,过去常见的面试手段有电话面试,Skype视频面试,校友面试,学校安排老师来中国面试等等。但是今年,有不少学校把面试嵌入了网申环节,即Video Question,也可以称为预面试。这种面试很像托福考试,学生只有填写到网申面试那一步的时候才能弹出面试题,学生几乎没有时间准备,通常会被要求1分钟内回答面试题,并将答题上传到网申系统,这种面试随机性很大,很难准备。通过面试,学校可以考查申请者申请资料真实性,申请者英文表达能力,职业目标,研究兴趣,气质形象,甚至是个性、智商和情商。所以在今年的申请过程中,我们也加大了对面试的辅导力度,专门请Native speaker来帮学生准备,我们的学生必需可以口述自己的简历,同时能够表达出气质性格上最优秀的一面。

  学生背景的变化

  如果说申请的要求发生了变化,学生的背景和准备也发生了相应的变化。其中最明显的就是海外本科生或海外交换生在申请者中的比例。随着近些年去美国读本科的人数逐年增加,这些同学一部分选择在毕业后工作,而相当一部分选择继续攻读研究生。这种变化从上GRE和GMAT培训课的人数上就可以看出来,由于海外学生放假早,往年只有5-6月的一些班级海外学生占比较大,但从整个2013年的暑假甚至年底的寒假班来看,海外回来上课的学生已经从5月延续到了9月甚至是圣诞节。

  海外本科的学生(海本)在申请上和国内的本科生(国本)有哪些不同呢?

  区别一:被赦免的托福

  在英语为母语的国家读书两年或两年以上并最终能取得本科学位的同学可免除托福成绩,大部分美国大学都有这样的规定。这是海本学生最直接的优势,只考G,不考T,比国本学生少考一门。对于一些TOEFL要求很高的学校来说,比如斯坦福的计算机系要求TOEFL最低成绩113分,海本学生逃过一劫,纵使在美国读了本科,对中国学生来讲,TOEFL达到113也是件极其困难的事。但这条赦免并不是所有的人都能享用,比如在新加坡和香港读书的同学,英语为当地官方语言,却不是母语,学生仍需提供TOEFL成绩。还有由我们国内大学2+2出去读书的同学,申请时只有一年的海外学习经历,大部分学校不能免TOEFL分数。

  区别二:长达100天的暑假

  大部分学校从5月份开始放暑假,而国内大部分学校要到7月初才放假。这是海本学生的一大优势,很多人已经少考了一门TOEFL,再加上这么长的假期,他们可以从容不迫的准备GRE或者GMAT的考试,还可以抽出时间去做一个实习,甚至不少海本学生从暑假已经开始准备文书写作了。不过在海外找实习比在国内找实习要难,在中国读本科的学生可以早早投简历找实习,他们在国内更容易找到实习,这是中国本科生的优势。

  区别三:推荐人大比拼

  推荐信做为申请中的 重要材料,每个学生都要重视。海本的学生一般找的老师都是外国老师,这些老师可信度更高,幸运的话还找到一些国际上知名的教授,但通常这样的老师的评价非 常严谨客观,一般不让学生看推荐信。这时学生就必需通过经验判断这个老师在推荐信中能够给予自己的评价的好坏和推荐的力度。而国本的学生,很难找到国际知 名的老师,但国内老师的推荐信通常可以看到,甚至一些推荐人会让学生自己先起草,这点虽然有悖美国推荐信的原则,但在中国是个普遍现象,美国大学通常是睁 一只眼,闭一只眼。

  区别四:谁的规划更早

  海本学生最大的优势在于,从他们入学一始就有一个特殊的角色帮助他们——学业指导老师,有的学校叫Guide Tutor,有的学校叫Counselor. 这 些老师的工作除了交给学生怎么选课,怎样使用图书馆,怎样安排大学生活,还会提供一部分申请咨询。而国内大学几乎没有这样的指导,每年都会遇到大量考试、 申请规划不合理而延期出国的学生,也会遇到自己定位不合理而申请失败的同学。每每看到这样的情况,不免叹息。现在我们也帮助学生设计他们的大学生活,什么 时候去上GT课程,什么时候去美国参加Summer School丰富海外背景,什么时候参加竞赛,什么时候去投实习简历,在我们的帮助下,国本的同学也都开始长期规划,有备无患。

  综观以上,我们可以看出:越早的了解申请专业,了解招生政策的变化以及更早的为自己制定目标、合理规划,并一步一步的执行下去,才能在未来的申请中处于最有利地势。

 

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